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米王座奪回、威信取り戻した/バスケット

金メダルを奪取し喜ぶレブロン・ジェームズ(左端)ら米国チーム
金メダルを奪取し喜ぶレブロン・ジェームズ(左端)ら米国チーム

<北京五輪・バスケットボール:米国118-107スペイン>◇24日◇男子決勝

 米国が、1次リーグから8戦全勝で優勝し、王国の威信を取り戻した。決勝で06年世界選手権王者のスペインを118-107で振り切った。エースのコービー・ブライアント(30=レーカーズ)が、最終第4クオーター(Q)だけで13得点、トータル20得点と活躍し、銅メダルに終わった前回アテネ五輪の雪辱を果たした。かつては「ドリームチーム」と呼ばれた同代表が「リディーム(取り戻す)チーム」と名前を変え、過去の栄光を捨ててつかんだ優勝だった。

 試合終了のブザーを待たずに「USA」の大合唱が鳴りやまなかった。残り3・8秒で再開された試合がそのままタイムアップを迎えると、すでにベンチに退いていたブライアントは、両手を突き上げて歓喜の大ジャンプ。そのままコートに飛び出すと、センターサークルでチームメートと歓喜の輪をつくった。

 「みんなが一つになって、もう1度米国がNO・1になるという気持ちが強かった」と、胸を張った。表彰式では念願の金メダルにキスをして、何度も右手を握り締めた。夢ではないことを確認するように、メダルをかんだ。

 粘るスペインを振り切ったのは、ブライアントだった。第4Q開始早々の連続失点で、あっという間に2点差まで詰め寄られた。ここでブライアントがカットイン。2分以上も無得点の嫌な流れを断ち切ると、マークを引き付けてウィリアムズの3ポイント(P)シュートをアシスト。さらに自身も3Pシュートを決めて、わずか1分半の間にリードを9点差まで広げた。再び5点差に縮められた残り3分半の場面では、ファウルを誘いながら3Pシュートを決めた。ボーナススローと合わせて、驚異の4点プレーで勝負を決めた。

 3度のNBAファイナル優勝、オールスターMVP2度受賞と、実績は申し分ない。レーカーズとの7年契約1億3600万ドル(約149億6000万円)は北京五輪出場選手随一の高給取りだ。アテネ五輪ではテロなどを警戒し、大物選手が相次いで米国代表を辞退。今回も同様の流れもあったが「自分の国のためにプレーできることは名誉」と、昨夏の米大陸予選で代表デビューした。

 3度のNBA制覇も同僚のオニールが評価され「チームを勝たせることはできない」という評価が多かった。だが予選からディフェンスも献身的にこなす姿に、若手主体のチームメートの信頼を勝ち取った。もはや「ドリーム」ではない現実を受け止めたエースが「リディーム」に導いた。【高田文太】

 [2008年8月25日8時42分 紙面から]


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